From the shadow to the light

Spanish version below*

By: Silvia Leonor Álvarez Villa

At present, the volunteer in Colombia is not a life option, a reality which is changing today, thanks to various experiences that we can know offered by telecommunications, everything that has been hidden between the shadows is coming out to the light gradually. However, young people are empowered in their role in society, since they have changed the perspective of obtaining a profit from what the government can give, they are looking for alternatives to achieve their goals, respect and importance of the ecosystems, being aware of the birth control and to grow with other growth all its potential.


Today I am going to tell you a little about the volunteering that is done with the program PLAYLEE (Playing and Learning English), that I must say many young people are already part, where they turn a knowledge that they had into a useful tool and at the service of others. People are already thinking of stopping to be selfish and assumed as a collective, and why not, diffusing a knowledge that we are fortunate to have? It is no secret to anyone the importance of developing in a second language, and especially if it is English, and thanks to PLAYLEE we can teach this to many children in Colombia who for many reasons have not been able to have the opportunity to have an approach to it.

In this program the children can find an approach to the English language in a different way, focused on experiential didactics, the participants share different moments with the volunteers where they have fun, create, ask and learn. It is a cooperative work between volunteers and children in which they turn the classroom into an area of ​​learning to growth with various skills. With these we try to break the stigma of the difficulties to develop in a language that is not the mother language through a playful and constructivist pedagogy the child is getting new knowledge. On the other hand, it is an experience where everyone wins, children get bases to learn English, the community benefits from the opportunities provided and volunteers develop intra and interpersonal skills.

In my experience, in the short time I have been, it has already generated an impact on my life, which I hope to be transmitting to each of the readers of this article. This experience has marked me as a person when I see the smiles and listen the words of thanks from the children and parents with whom I have shared these wonderful moments, which have given me back in my self-esteem by making me feel better about myself, because I am doing a work of dedication to the community and that with this small action I am making a contribution  to the society in which I live. Also, I have strengthened my skills such as the ability to transmit my knowledge to other people, to attempt for others to understand my point of view and in that way teach them some new information, to achieve a goal with everyone’s effort through different competences. Recognizing each one without a particular benefit, having the possibility to shine in the good that you have to give, so that the leadership within the team is rotated, among other things.

In the other hand, like everything else in life, volunteering also has a doble face one that it is not that good, where despite the desire to carry out there are obstacles in between that prevent the development of It, and here I mention some to know and have a little more precision on this. Being a volunteer means that you donate your work time, your knowledge, without receiving any financial contribution, on the opposite, you must invest money in your transportation to the place and the time you dedicate to plan and execute each of the sessions. Also, wear to find a space that is appropriate for sessions with children, since they must safeguard their wellbeing and quality so that the work is effective. And, finally, the investment of each family, requires doing in each session, since it is a cooperative work, these must guarantee the fulfillment of the children that participate to be present all the sessions during the year, for this they must commit with the transportation of their children, send them a snack for their break they have, a contribution for the materials and implements that the sessions requires. So being a volunteer requires motivation and social commitment to deliver the best of themselves to a group of children that goes beyond knowledge, because these meetings provide values, creativity, empathy, time and feelings to create unforgettable moments in this first experience to a second language.

Notwithstanding being an exceptional opportunity there are many difficulties in this path, the most important and frequent is to find a place to do the sessions as the must of the doors to the spaces that work are closed. Also, the inconstancy of children’s attendance. Another, unfortunate, is the security of the integrity of the volunteers, since regardless of being providing a service for the community, they are often exposed to bad people and treatment, causing the programs to close.

Therefore, volunteering, as a way of contributing to society, requires effort, commitment and dedication so that the program is preserved over time. As well, offering different pedagogies that captivates children in the acquisition of English, which, although their families are aware of its importance, is still unfavorable to their learning. In addition, a space must be offered where children feel healthy, saved, loved and unique, where they understand the important work of volunteers within the gigantic social puzzle and it is a space that allows children to understand their active and universal role in his own life. With this and many more things I can overlook, it is what makes us proud to say that I am part of this great PLAYLEE family.

And, what are you waiting for? Only you are missing! … Start making your contribution and mark a change.

 

Spanish Version

DE LA SOMBRA A LA LUZ

Por: Silvia Leonor Álvarez Villa

 

En la actualidad colombiana el voluntariado no es una opción de vida, una realidad la cual hoy por hoy va cambiando, gracias a diversas experiencias que conocemos por la facilidad que ofrecen las comunicaciones, por lo que todo aquello que ha estado oculto entre las sombras sale a la luz poco a poco. Los jóvenes están empoderados y seguros de su rol en la sociedad, ya que han cambiado la perspectiva de obtener una ganancia de lo que el gobierno pueda dar, de buscar alternativas para alcanzar sus metas, del respeto por los ecosistemas, de tener conciencia en el control de la natalidad y de crecer con el otro desarrollando todas sus potencialidades.

Hoy les voy a relatar un poco sobre el voluntariado que se realiza con la Organización PLAYLEE (Playing and Learning English), de la cual muchos jóvenes ya hacen parte, donde convierten un conocimiento que se tiene en una herramienta útil y al servicio de otros. Muchos ya están pensando en dejar de ser egoístas y asumirse en colectivo, y ¿por qué no, transmitiendo un conocimiento que tenemos la fortuna de tener? Para nadie es un secreto la importancia de desenvolverse en una segunda lengua, y en especial si es el inglés, y gracias a PLAYLEE podemos transmitir esto a muchos niños en Colombia que por muchas razones no han podido tener la oportunidad de tener un acercamiento a ésta.

En este programa los niños pueden encontrar una aproximación a la lengua inglesa de una manera diferente, enfocados en una didáctica experiencial los participantes comparten diferentes momentos con los voluntarios donde se divierten, crean, preguntan y aprenden. Es un trabajo colaborativo entre voluntarios y niños en el cual convierten el aula en un área de aprendizajes para el desarrollo de diversas habilidades. Con esto se pretende romper el estigma de las dificultades a desenvolverse en un idioma que no es la lengua materna a través de una pedagogía lúdica y constructivista el niño va logrando nuevos conocimientos.  Por otro lado, es una experiencia donde todos ganan, los niños adquieren bases en la adquisición del inglés, la comunidad vinculada se beneficia con las oportunidades brindadas y los voluntarios desarrollan aptitudes intra e interpersonales. Para dar certeza de ello a continuación se mencionan algunos testimonios de voluntarios de PLAYLEE, los cuales comentan el impacto que han tenido en su vida:

Valentina Álvarez Villa “Actualmente soy estudiante de ingeniería y PLAYLEE en mi vida me ha enseñado a trabajar en equipo, a expresar mejor mis opiniones, a desarrollar la imaginación, a buscar diferentes alternativas para solucionar problemas. Habilidades como de transmitir el conocimiento, poderme comunicar con personas de diferentes grupos etarios, poder armonizar mi forma de ver el mundo con otros puntos de vista, entre otras cosas.  Competencias que muchas veces no se desarrollan en la Universidad, sino que se aprenden con la experiencia y son necesarias para trabajar en un ámbito multidisciplinario. En mi vida personal es un momento en el que me desconecto de todo y vuelvo a ser niña, porque llegan a mi recuerdo las remembranzas de cuando tenía esa edad. Me complace el hecho de saber que puedo cambiar la realidad de mí país, porque me han demostrado estas familias, que tienen grandes aspiraciones a futuro y ahora ven la posibilidad de hacerlas realidad. En el ámbito social, he conocido otros líderes de diferentes partes del país que me han enseñado otros proyectos y contado un poco de lo que en otras partes no nos enteramos. Se han expandido también mis redes de voluntariado para en caso de necesitar algo, contactarlos. He conocido personas de diferentes edades y carreras que me han enseñado a ser mejor persona.”

Javier Alejandro Alvarez Ardila “Cuando empecé a participar en PLAYLEE lo hice con gusto por lo que hacía, pero no seguro del impacto que este programa tendría en la comunidad. Iniciamos en el barrio Egipto, localidad La Candelaria en Bogotá. El barrio es desafortunadamente conocido como una de las “ollas” del centro de la ciudad por lo que sentíamos un poco de miedo. Con el pasar del tiempo, los padres de vez en cuando nos saludaban y decían frases como “gracias por su labor”, “mi niño(a) ha aprendido mucho con ustedes”. En ese momento me di cuenta de la gran labor que estábamos haciendo, sin importar que era un grupo pequeño de niños, a ellos les estaba cambiando la vida y eso cambió la mía. El siguiente PLAYLEE fue en una fundación en el norte de la ciudad y posteriormente en un colegio en Kennedy. En los tres lugares hemos recibido el mismo tipo de agradecimiento lo que evidencia que con cosas pequeñas se empieza a cambiar la realidad de otras personas”

Gustavo Eduardo Ávila Avellaneda “soy voluntario de la fundación Youth Colombian Leaders desde el año 2015, tiempo desde el cual he participado en diferentes ocasiones en la implementación y desarrollo del programa PLAYLEE, con el cual buscamos enseñar inglés a niños de escasos recursos de manera lúdica como lo es a través de juegos, canciones, manualidades, concursos, entre otras manifestaciones artísticas. El programa está enfocado para niños de entre 6 y 13 años, con el fin de brindarles un espacio no solo para el aprendizaje de una segunda lengua como el inglés en este caso, sino que también buscamos inculcar valores como el respeto, la responsabilidad, la honestidad, y potencializar sus habilidades de liderazgo. Sin embargo, desde pequeño he estado involucrado y he sido participe de diferentes actividades sociales y comunitarias. Para mí, el voluntariado es algo que me gusta muchísimo, me apasiona, es algo que me llena de vida. Esta bella labor me ha permito desarrollar y mejorar algunas habilidades, tales como la empatía, la tolerancia, la creatividad, el trabajo en grupo, pero en especial el liderazgo, lo cual considero muy importante para mí crecimiento personal y profesional, puesto que cada experiencia plantea nuevos retos, desafíos, y cosas por hacer y aportar.”

En cuanto a mí experiencia en el corto tiempo que llevo, ya ha generado impacto en mí vida, el cual espero estar transmitiendo a cada uno de los lectores de este artículo.  Esta experiencia me ha marcado como persona al ver las sonrisas y conocer las palabras de agradecimiento de los niños y padres de familia con los cuales he compartido estos maravillosos momentos, que me han retribuido en mi autoestima al hacer que me sienta mejor conmigo misma, ya que estoy haciendo una labor de entrega a la comunidad y que con esta pequeña acción estoy contribuyendo positivamente a la sociedad en la que vivo.  También, he fortalecido mis habilidades como la capacidad de transmitir mis conocimientos a otras personas, el de esforzarme para que los demás entiendan mi punto de vista y con ello enseñarles una información, el de conseguir un objetivo con el esfuerzo de todos a través de capacidades diferentes logrando el reconocimiento de cada uno sin las mezquindades de beneficios particulares, teniendo la posibilidad de sobresalir en lo bueno que tenga para dar, por lo que se hace rotativo el liderazgo dentro del equipo, entre otras cosas.

Pero como todo en la vida el voluntariado también tiene otra cara de la moneda, donde muchas veces así estén las ganas de llevarlo a cabo hay obstáculos de por medio que impiden el desarrollo del mismo y aquí les menciono algunos para que conozcan y tengan un poco más de claridad sobre esto.  Al ser un voluntario significa que donas tú tiempo de trabajo, tu conocimiento, sin recibir algún aporte económico, al contrario, debes invertir dinero en tus transportes para el desplazamiento y el tiempo que dedicas para planear y ejecutar cada una de las sesiones.   También, el desgaste para encontrar un espacio que sea adecuado para realizar las sesiones con los niños, ya que se debe salvaguardar el bienestar de ellos y la calidad para que sea efectivo el trabajo. Y, por último, la inversión de cada núcleo familiar requiere hacer en cada sesión, ya que es un trabajo conjunto, éstos deben garantizar el cumplimiento de los niños vinculados a que asistan a todas las sesiones durante el año, para ello deben comprometerse con el desplazamiento de sus hijos, enviarles un refrigerio para el descanso que se les da, colocar un aporte para los materiales e implementos que requiere el desarrollo de cada una de las sesiones.  Entonces el ser voluntario requiere motivación y compromiso social para entregar lo mejor de sí a un grupo de niños que va más allá de un conocimiento, porque en estos encuentros se aporta valores, creatividad, empatía, tiempo y sentimientos para lograr momentos inolvidables en esta primera experiencia a una segunda lengua.

A pesar de ser una oportunidad excepcional se encuentran muchas dificultades a su paso, la más importante y frecuente es encontrar lugares para realizar las sesiones ya que se cierran las puertas a los espacios.  También, la inconstancia de la asistencia de los niños.  Otra, desafortunada, es la seguridad de la integridad de los voluntarios, porque pese a estar brindando un servicio para la comunidad, muchas veces ellos se exponen a personas y tratos malos, causando el cierre de los programas.

Es así, que realizar Voluntariado, como forma de aportar a la sociedad, se requiere esfuerzo, compromiso y dedicación para que el programa se mantenga en el tiempo. Como también, ofrecer pedagogías diferentes que cautive a los niños en la adquisición del inglés, que, aunque sus familias son conscientes de su importancia todavía hay predisposición desfavorable a su aprendizaje.   Además, se debe ofrecer un espacio donde los niños se sientan sanos, salvos, queridos y únicos, donde comprenden la importante labor que cumplen los voluntarios dentro del inmenso rompecabezas social y es un espacio que les permite entender a los niños su papel activo y universal en su propio proyecto de vida.  Con esto y muchas cosas más que se me pueden escapar, es lo que nos enorgullece a cada uno decir que soy parte de esta gran familia PLAYLEE.

Y, ¿Qué estas esperando?, ¡Solo faltas tú!…Comienza a hacer tu aporte y marca un camino al cambio.

 

Ceremonia de Clausura en Manizales

El día 2 de Diciembre del 2017 se realizó la ceremonia de clausura de Playlee Manizales en la Bio-aula de EMAS.

Contamos con la asistencia de los padres de familia, algunas personas de Talento Humano de EMAS, voluntarios y todos nuestros niños; iniciamos con warm ups como acostumbramos en Manizales y luego dimos la bienvenida a las personas que nos acompañaron, explicándoles lo que hicimos este año en el proyecto a través de un vídeo y de la entrega de portafolios con los trabajos que los estudiantes hicieron a través del año.

Access Manizales 2017 también participó en la ceremonia con su proyecto COLORFUL GENERATION que se realiza dentro de PLAYLEE, ellas dieron a conocer que es Access y cuál fue su objetivo al trabajar con nosotros.

Nuestro siguiente paso fue entregar diplomas a nuestros niños y 5 menciones de honor a quienes se destacaron más este año.

También hicimos un reconocimiento a los voluntarios que nos acompañaron en este proceso, gracias a ellos Playlee se llevó a cabo y ellos fueron quienes llenaron de sentido cada una de las actividades del proyecto, otorgamos un reconocimiento a la voluntaria Lady Johana Idarraga por su dedicación y pasión entregadas cada sábado en Playlee.

Finalmente tuvimos la presentación de los estudiantes quienes cantaron a nuestros asistentes una canción que venían preparando 4 sesiones atrás.

Concluimos dando las gracias a nuestras organizaciones aliadas, a la YMCA Manizales y a EMAS (Empresa Metropolitana de Aseo) por haber hecho posible la realización de PLaylee en Manizales.

 

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VOLUNTEER OF THE MONTH- BOGOTA

On this occasion, the PLAYLEE Bogotá team has decided to choose Erika Pinzón as the volunteer of the month because of her commitment, compliance, and dedication in every single activity this group develops with children from a foundation of our city.

On account of that, we invite you to read the following short interview in which Erika tells us what motivates her to be part of PLAYLEE and the importance to teach new generations to share with others through an interactive approach and the learning of English.

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Interview

Interviewer: Hi Erika. First of all, let me say, congratulations!!  Everyone knows the effort you’ve always made when participating in PLAYLEE and that’s why you’re receiving this recognition today.

Erika: Hi, Thank you so much! It’s very important to me having been chosen as volunteer of the month.

Interviewer: Great. I have a first question for you and it is: what encourages you to be an active member of PLAYLEE Bogotá?

Erika:  Definitely, children. It’s rewarding to know you can help others with small actions. I just love seeing children’s reaction with the games and songs. Also, each Saturday we’re giving to them the opportunity of a better English education while we share a great time.

Interviewer: And what do you consider is relevant when working and teaching children?

Erika:  First, we need to be very patient. Usually, it’s too hard getting their attention, so we must look for many ways to do it. All children are different and that’s another important aspect to take into account when working with them. But, overall we need motivation and energy for playing and teaching!

Interviewer: Good. According to you, what are the two main reasons why your partners decided to appoint you as the volunteer of the month?

Erika: I think all of us do a great job and this month I could help with many things. So, they appreciated that and voted for me. Thus, each volunteer contributed with what they had, so I did it too.

Interviewer: Finally, what are the pieces of advice you can share with current and future volunteers in regards to this exciting job?

Erika: I think that motivation is essential because in many cases we don’t have resources or things to work, so motivation allows us to achieve our aims. On the other hand, to have a great time means to do a great job. In that sense, if we have the correct people, the job will be excellent.

Interviewer: Thank you so much. Wish you the best.

Erika: Thank you!

 

Written by: Nataly Camargo Pineda

 

Playlee y Ecofeeling una sola meta

Teniendo en cuenta que el aprendizaje de una lengua no consiste solo en la comprensión de sus formas y funciones, sino que es además un medio para conocer el entorno que nos rodea ,Playlee Bogotá decide en el año 2015 trabajar en conjunto con Ecofeeling convirtiendo así a ambos proyectos en parte de una educación global que busca no solo impartir conocimientos de una segunda lengua sino que además el disfrute por medio del juego y la concientización sobre los problemas ambientales que en la actualidad enfrenta nuestro país.

Esta unión ha resultado de gran provecho para niños y voluntarios quienes han enriquecido sus conocimientos no solo acerca de la lengua inglesa, también en la debida utilización de los residuos que a diario producimos y que con un poco de ayuda e imaginación pueden convertirse en nuevos objetos que en este caso sirven como pretexto para enseñar inglés.

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Aquí está la opinión de algunos voluntarios de la ciudad de Bogotá acerca de la inclusión de Ecofeeling dentro de Playlee.

Erika: Considero que la alianza de Playlee y Ecofeeling ha contribuido a que desde la población más joven se incentive al cuidado del medio ambiente. Los juegos y manualidades con material reciclable llamaron la atención de los niños y fueron la mejor manera de enseñarles las pequeñas formas de ayudar a nuestro planeta. También ayudó a enriquecer el vocabulario hasta ahora aprendido y permitió que voluntarios y niños pusiéramos en juego nuestras habilidades artísticas. Personalmente, disfruté bastante compartir con todos estas actividades y sé que ellos igual!

Alejandro: En los últimos años el mundo se ha preocupado por el cambio climático: Sus causas y consecuencias. Así pues, un sin número de proyectos han salido a flote procurando mitigar al máximo el daño causado por el ser humano. Desde un <<mega proyecto>> como el Protocolo de Kyoto hasta Ecofeeling. Este último, creado por los Jóvenes Embajadores 2015. A pesar de estar en sus inicios, causa un gran impacto social puesto que, a diferencia de los grandes, este llega directamente a las comunidades.

Ecofeeling ha estado principalmente en algunos colegios de Colombia procurando generar un cambio tanto en el futuro como en el presente. Desde el año 2016 en Bogotá, se unió Ecofeeling a PlayLee, en el barrio Egipto de la localidad de La Candelaria. Se creyó que sería un reto para los voluntarios implementar algo a lo cual los niños no estaban muy acostumbrados, pero era algo que se debía hacer. Por fortuna, ellos estaban encantados con la metodología de PlayLee lo que facilitó la implementación y el desarrollo del proyecto. Con el tiempo, los niños tomaban consciencia de que era lo mejor por hacer y que no; lo hacían con felicidad y de la misma manera transmitían dicho aprendizaje a los padres de familia.

Yo como voluntario, me siento muy feliz de poder haber unido los dos proyectos. Considero que el inglés y cuidado ambiental están relacionados porque suscita en las personas un sentimiento de la internacionalización de nuestro deber como habitantes del planeta tierra. Que el cambio climático no es un fenómeno que concierne solo a Colombia sino al mundo en general y que, somos nosotros quienes debemos empezar el cambio.

Valentina: Ecofeeling nació en el 2015 por una iniciativa juvenil de concientizar a la población de la importancia del cuidado del medio ambiente. Muchas veces sabemos del cambio climático y vemos videos al respecto pero no hacemos nada por cambiar nuestra realidad. Por ello Ecofeeling busca actuar y por medio de actividades se le enseña a los niños como reutilizar los materiales que son desechados; a su vez se cohesiona con playlee y en cada sesión se hace un elemento alusivo al tema de clase.
Por otro lado desde una perspectiva de un líder voluntario: me pareció impactante ir al barrio Egipto y hacer una pregunta aparentemente obvia sobre si es importante cuidar el medio ambiente y los niños respondían que no. Me tocó explicarles que pasaba si no cuidaba mos el medio ambiente ( ríos sucios, animales muertos, escenarios sin comida y agua, ambientes intranquilos entre otras cosas). De esta manera fueron cambiando la forma de ver las cosas pero aun así tocaba repetir en cada sesión el propósito de las cosas

Katherín: Ecofeeling ayuda a los niños, ya que aprenden a divertirse con actividades que más tarde pueden replicar con objetos de sus casas, nosotros como voluntarios aprendemos a reconocer la importancia de cuidar el planeta con acciones sencillas, además utilizamos a Ecofeeling como una herramienta de enseñanza

 

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Playlee and ecofeeling 2016-2 (animals)

PLAYLEE BOGOTÁ A TRAVÉS DEL TIEMPO

Hace cuatro años los voluntarios de Bogotá deciden aceptar el hermoso reto de desarrollar PLAYLEE; es inexplicable el sentimiento de gratitud, nostalgia y orgullo que todos estos años representan, han pasado muchos líderes, niños, fundaciones y donantes, a los cuales no queda más que darles las gracias por su aporte al programa que han hecho que haya crecido de la manera que lo ha hecho, para dar una idea del desarrollo de PLAYLEE se encuentra un pequeño recuento histórico:

En el 2013 habían pocos voluntarios pero mucho entusiasmo para iniciar en la capital este increíble proyecto, es así como se toma como población objetivo a niños de un hogar de la YMCA (Hogar AmaneSer), se desarrolló el proyecto por casi 6 meses todos los Lunes en la tarde; fue un gran inicio, a los niños les gustaba mucho y en varios de ellos se noto la mejoría con el tiempo, lo que hacía que los líderes se motivaran mucho más a seguir con su labor.

Grupo de Playlee en el hogar AmaneSer de la YMCA

Más adelante PLAYLEE Bogotá se fusionó con otro proyecto social: Kubito, el cual buscaba enseñarle diversas habilidades a niños por medio del arte, la música y el juego, asi entra PLAYLEE a enseñarle inglés a los beneficiarios de este programa; acá hubo muchas oportunidades de aprender de voluntarios de otros proyectos, que también tienen muy buenas ideas que llegaron a nutrir a lo que hasta el momento era PLAYLEE en la capital.

Voluntarios de Playlee junto a voluntarios del proyecto Kubito con los niños del hogar de la YMCA.

Con todas las experiencias que ya se tenían, los aprendizajes y motivación; se encuentra una fundación en Soacha, municipio aledaño a Bogotá, la cual estaba muy interesada en que sus beneficiarios pudieran acceder a un proyecto como PLAYLEE; con gran ayuda de la fundación se hace toda la planeación y primera convocatoria abierta de PLAYLEE Bogotá, fue increíble como el mensaje se esparció entre toda la comunidad y llega el proyecto a tener más niños de los que estaba acostumbrado, era tal que los voluntarios no eran suficientes. Un bonito recuerdo de PLAYLEE Soacha fue cuando se gestionaron los recursos y se realizó la primera salida recreativa para los niños a un cine cercano en donde muchos de ellos vieron una película en un cinema por primera vez.

Actividades

Más adelante en el segundo semestre del año 2015  PLAYLEE se trasladó al barrio Egipto, y tras casi un año de funcionamiento allí PLAYLEE se fusionó con ECOFEELING, proyecto que busca el cuidado y protección del medio ambiente.Debido a la cantidad de niños y nuevos voluntarios que llegaron a PLAYLEE, se vivieron muchas experiencias enriquecedoras. Cada sábado,los niños mediante el juego aprendían esta vez no solamente inglés, si no también a cuidar de los recursos a su alrededor y de los seres vivos mientras hacían nuevos amigos.

El verlos cada semana con una sonrisa en sus rostros, haciendo manualidades, cantando y divirtiéndose hizo de PLAYLEE algo mágico y motivó a todos los voluntarios a seguir haciendo parte de este hermoso proyecto que busca dar a entender que es posible utilizar metodologías diferentes de aprendizaje y derribar las barreras culturales y socio-económicas que tanto afectan a nuestro país. Playlee Bogotá ha crecido a través de los años y lo seguirá haciendo, con él los sueños de muchos niños Bogotanos se harán también realidad.

En el salón de clases

Origami

Playlee junto a Ecofeeling

My first experience with a PLAYLEE Exercise

By: John Schoch

RPCV and member of Florida Partners

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During a visit to Bogota in October, 2015 at the invitation of Natalia Bernal (Youth Ambassador-2014) I accompanied the local Youth Colombian Leaders group to the first teaching/learning class (the start of a series to be done regularly over a period of months) that they were giving at the Centro Comunitario of the Alcaldia in the Candelaria. It was a wonderful experience; I enjoyed it very much and learned a lot about how PLAYLEE can work and be effective in helping young children (basically ages 8-12 from underprivileged families) to learn some English while having fun doing it. The critical focus seemed to be providing a fun and comfortable atmosphere for the kids so that they are stimulated and motivated by actively participating in group activities that involve learning, saying and repeating words and phrases in English.

The following discrete aspects of the participation process stood out for me:

  • Use of TV screen.
  • A lot of participatory physical movement (action)—e.g. musical chairs.
  • Use of blackboard.
  • Playing music and songs.
  • Use of games.
  • Teachers leading and interacting with children in singing of simple songs in English, with an emphasis on repetition—e.g. “Ride that pony”.
  • Getting everyone comfortable with the situation and the group—e.g. sitting in a circle on the floor and going around to each child in a question and answer format.
  • Teacher giving recognition and attention to each individual child.
  • All participating children get registered.
  • This was a morning session lasting about 2 hours.
  • Every member of the Youth Leaders teaching group participated under the guidance of Luisa Ramirez, who is a fluent speaker of English.

Of course, this was the first and only PLAYLEE session that I have observed so far. The children were enjoying the activities and actively verbally repeating the English words and phrases. To really have a significant impact in terms of learning English, these sessions, as planned, need to be held regularly over a period of months with the participation of pretty much the same group of children (each child needs to get as much exposure as possible to achieve a significant language-learning impact).